Les CISTES, sous-arbrisseaux, de 30cm à 1,25m, de formes variées (couvre-sol, buissonnantes...), du genre Cistus et de la famille des Cistacées sont, pour la plupart, originaire du pourtour de la méditérrannée .
Les CISTES sont  pyrophiles (pyr signifiant feu et philein aimer/supporter). C'est à dire qu'ils repoussent ou germent facilement après un incendie de la garrigue ou du maquis pour former des CISTAIES.
Ils affectionnent les sols secs voire caillouteux, drainants, pauvres, légérement acides à légèrement calcaires  et ensoleillés.
Leur rusticité de  -12° à  -15° étend leur culture de la zone océanique (bord de mer) à la zone semi-continentale.
Leur feuillage est persistant et souvent aromatique.  
Les CISTES fleurissent entre le printemps et l'été (avril-juin) avec parfois une remontée durant l'été. Les couleurs sont essentiement blanches ou roses, pures ou à macules (tâches) et plus ou moins chiffonnées. Cependant, il existe quelques espèces à fleurs jaunes.
Les CISTES sont adaptés à pratiquement à tous les usages: massifs, bordures, petites haies, rocailles, couvre-sol, en pleine terre, sur terrasses et balcons, en pots, bacs, jardinières...